Lunes, 15 Enero 2018 00:05

Región Coquimbo; reabre sus puertas el Parque Nacional Bosque Fray Jorge Destacado

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La mejora significativa del servicio ofrecido a sus visitantes; el fortalecimiento del turismo de la Región de Coquimbo, con énfasis en las comunidades agrícolas cercanas; y la protección y conservación del recinto, son los objetivos de la nueva infraestructura pública del Parque Nacional Bosque Fray Jorge, desarrollada por la Subsecretaría de Turismo, la Corporación Nacional Forestal (Conaf) y el Servicio Nacional de Turismo (Sernatur), y que fue inaugurada por el Intendente Regional, Claudio Ibáñez; el Director Ejecutivo de Conaf, Aarón Cavieres; y el Director Regional de Sernatur, Alberto Duarte, entre otras autoridades y representantes de la comunidad local. Fray Jorge es un bosque húmedo valdiviano de 8.900 hectáreas de superficie y 30 mil años de antigüedad, pero emplazado en pleno clima semi-desértico, en la costa ovallina, contando con una enorme biodiversidad de flora y fauna endémica.

El proyecto, de 500 millones de pesos de inversión, provenientes de la Subsecretaría de Turismo, pone en valor turístico a esta Área Silvestre Protegida por el Estado -declarada Reserva Mundial de la Biósfera y Reserva Starlight, por la calidad de su cielo nocturno- a través de mejoras de senderos, centro de interpretación ambiental, área de merienda, juegos, servicios higiénicos, estacionamientos, estación de vigilancia y habilitación de una novedosa plataforma de observación astronómica, que posibilitará la apertura nocturna de parte del Parque.

El Intendente Regional y Presidente del Comité de Gestión de Reserva de Biósfera del Parque, Claudio Ibáñez, sostuvo que “Cada vez más reconocen a Chile a nivel internacional por el resguardo y protección del medioambiente, en especial por sus actividades productivas, armónicas y respetuosas con el entorno, flora, fauna y comunidades.  Por eso es relevante la nueva infraestructura turística en la Reserva de la Biósfera Fray Jorge, concretada por el Gobierno de la Presidenta Bachelet, porque facilita su conservación, permite la integración de las comunidades locales, y desarrolla de gran forma la actividad turística sustentable”.

Para Aarón Cavieres, Director Ejecutivo de CONAF, estas obras cumplen una doble función, primero el que “las mejoras ayudan a resguardar un objeto único de conservación a nivel nacional e internacional, como es el bosque relicto en este parque nacional, y segundo el que las obras fueron pensadas y diseñadas con la función de ampliar la accesibilidad universal. El estándar que hemos logrado en este mejoramiento de estructura, permite que podamos equilibrar la labor de conservación con la del turismo sustentable y ampliar la función social de esta unidad”.

En tanto, el Director Regional de Sernatur, Alberto Duarte, junto con precisar que las mejoras en Fray Jorge se enmarcan en el  Plan Nacional de Desarrollo Turístico Sustentable, de la Subsecretaría de Turismo, indicó que “Desde hoy, la nueva infraestructura permite una mejor experiencia turística al visitante. Hay ahora una gran oportunidad para que las comunidades agrícolas aledañas ofrezcan servicios turísticos, diversificando la economía del sector y la oferta de turismo de la Región de Coquimbo.  El mayor interés que despertará Fray Jorge también beneficiará a Ovalle y los valles de Limarí, destinos con variados atractivos y servicios complementarios al Parque, el que se transformará en el ‘Kilómetro Cero’ de la ruta turística limarina, desde Ovalle hasta Combarbalá”.

Respecto de la plataforma de observación astronómica incluida en la nueva infraestructura, ésta permite la incorporación del astroturismo, la principal experiencia turística con que la Región de Coquimbo se conoce y promociona en Europa, EE.UU. y Asia, lo que abre grandes posibilidades de desarrollo y diversificación de Fray Jorge, dada la enorme calidad de su cielo nocturno, certificada a través de la Fundación Starlight.

El Parque Nacional Bosque Fray Jorge, fundado en 1941, es un tesoro natural de la Región de Coquimbo y Chile: Un bosque hidrófilo relicto del período cuaternario, siendo una muestra de lo que fue el desierto de Atacama, el más árido del mundo, antes de la última glaciación ocurrida hace más de 30.000 años. 

La particular geografía del Parque permite la condensación de la neblina costera, la camanchaca, formando un micro-clima que alimenta al bosque y hace posible la existencia de una riquísima flora y fauna endémicas (olivillo, canelo, arrayán, helecho, guayacán, alcaparra, cactus, uvillo, maitén, romero, añañuca, azulillo, lirio del campo y cebollín; perdiz, codorniz, loica, tordo, diuca, picaflor, tenca, águila, tucúquere, lechuza), junto a llamativos paisajes. 

Las obras en Fray Jorge se enmarcan en el Plan Nacional de Desarrollo Turístico Sustentable, desarrollado por la Subsecretaría de Turismo, y contempla el mejoramiento de la infraestructura y equipamiento de otras siete Áreas Silvestres Protegidas del Estado a lo largo de todo Chile. 

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